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盛り上がり必至の関西セブンズフェスティバル! 4月11日から2日間

 3月12日、大阪・梅田の立命館大学キャンパスにて「2015 関西セブンズフェスティバル」(4月11日、12日)の概要発表記者会見が行われた。同大会は、トップリーグを除く関西協会所属の主要チームで開催され、3年前より全国大会「ジャパンセブンズ」の地域予選を兼ねるようになった。昨年からは、2日間ともに鶴見緑地球技場で開催され、協賛各社からの来場者サービス、トップリーガーによるラグビークリニックなども行われるようになり、年々活気づいている。

 今年も、ラグビークリニックはもちろん、協賛のエースコック社より、両日ともに来場者先着1,200名に「それゆけ!大阪ラーメン」のプレゼントがあるほか、「セブンズBAL」と題して、串カツ、ステーキ、焼き鳥などのラグビー屋台村も出店される。元プロラグビー選手のキム・ヨンデさん経営の「大阪京橋ステーキ食堂BECO」も出店予定で、飲んで食べて、大いにラグビーを楽しもうという趣向だ。

 出場するのは、3連覇を狙うHonda HEATを含め2014年度のトップウェスト「4」、関西大学Aリーグ「8」、クラブ「4」の計16チーム。4チームずつに分かれてプール戦を行い、それぞれの上位2チームが2日目の決勝トーナメントに進出する。

●プール分け
・第Tプール= 関西学院大学、大阪体育大学、大阪府警察、芦屋クラブ
・第Uプール= 京都産業大学、近畿大学、Honda HEAT、岡山クラブ
・第Vプール= 同志社大学、摂南大学、JR西日本、名古屋クラブ
・第Wプール= 天理大学、立命館大学、中部電力、六甲クラブ

 冒頭、挨拶に立った坂田好弘関西協会会長は、「関西からジャパンセブンズ、そして日本代表へとつながってくれると嬉しい。皆さんの力で盛り上げていきましょう」とコメント。前年優勝のHonda HEATを代表して出席した森川海斗選手は、「しっかり準備して3連覇を狙いたい。学生との試合機会は少ないので貴重な機会でもあります。学生とのふれあいで刺激を受けながら、優勝したい」と決意を述べた。

 ゲストとして参加した神戸製鋼の山下楽平、同志社大学の松井千士の両選手は、セブンズの魅力と特徴、そしてオリンピック出場への意気込みを語った。セブンズをプレーした効果については、「一対一のディフェンスが向上しました」(山下)、「(日本代表では)瞬間的なスピードを身に着ける練習が多いので、いまが一番スピードがある気がします」(松井)と選手としての実感を語った。

 会見中、3月下旬の「香港セブンズ」、4月4日、5日に行われる「東京セブンズ」に出場する日本代表スコッドが明らかになり、2人がスコッド入りしたことで拍手を受ける場面があった。「自分の力がどれだけ通用するかを試すチャンスです。でも、チャンスで終わらせるわけにはいきません。優勝を目指して戦いたい」(山下)、「(直近の2大会に)勝てなかった悔しさを無駄にせず、日本代表としての結果を残したい。まずは予選の1勝から始めたいです」(松井)と、それぞれの抱負を述べた。

 日本代表スコッドには、Honda HEATのレメキ ロマノ ラヴァ、後藤駿弥も選出されているが、森川選手はこの発表を受け、「関西セブンズには2人とも出場してもらう」と宣言。記者から、「本当に大丈夫ですか?」と突っ込まれると、「もし出られなかったら、僕がおでこにレメキと書いて出ます」と笑わせた。松井選手も、「関西セブンズに出たいです!」と前向きで、それぞれの願いが実現すれば、関西セブンズフェスティバルは、かつてない盛りあがりを見せることになりそうだ。

 入場は無料。4月11日、12日は、ぜひ、鶴見緑地公園へ!
(文:村上晃一)


【筆者プロフィール】
村上晃一(むらかみ・こういち) ラグビージャーナリスト。京都府立鴨沂高校→大阪体育大学。現役時代のポジションは、CTB/FB。86年度西日本学生代表として東西対抗に出場。87年 4月ベースボール・マガジン社入社、ラグビーマガジン編集部に勤務。90年6月より97年2月まで同誌編集長。出版局を経て98年6月退社し、フリーラン スの編集者、記者として活動。ラグビーマガジン、ナンバー(文藝春秋)などにラグビーについて寄稿。J SPORTSのラグビー解説も98年より継続中。99年、03年、07年、11年のワールドカップでは現地よりコメンテーターを務めた。著書に、「ラグ ビー愛好日記トークライブ集」(ベースボール・マガジン社)3巻、「仲間を信じて」(岩波ジュニア新書)などがある。BS朝日「ラグビーウィークリー」にもコ メンテーターとして出演中。

(写真:関西セブンズフェスティバルの会見で挨拶をする関西協会の坂田好弘会長)
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