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狙うはトップ5! サンウルブズにリーチ、姫野、レメキ、ジョージア代表も

左から、稲垣啓太、堀江翔太、山田章仁、ジェイミー・ジョセフHC、渡瀬裕司CEO、ヴィリー・ブリッツ、ゲラード・ファンデンヒーファー、マスコットのウルビー。堀江、山田が着るのは2018シーズン特別ジャージーの「AOYAMA RED狼ジャージ」。(撮影/松本かおり)


 チームスローガンは「5 FOR TOP 5 IN 2018」。1年目は1勝、2年目は2勝だったチームが、3年目の2018年シーズンはトップ5を目指す。
 12月4日に都内のホテルでおこなわれたサンウルブズのスコッド発表会見で、今季から指揮を執るジェイミー・ジョセフHC(ヘッドコーチ)が高い志を口にした。同時に、すでに契約を結んだ26人の名を発表した。その中のひとり、PR稲垣啓太は言った。
「チームとして目指す目標が、より大きく定まった感じです。(トップ5は)本気で達成する気持ちがないと、届かない目標。気持ちの部分は、テストマッチのときもジェイミーがいちばん大事にしているもの」
 選ばれた選手たちは今季のスローガンから、チームの進むべき道を感じている。

 LO姫野和樹、WTBレメキ ロマノ ラヴァら初スーパーラグビー組を含め、フランスへのツアーに参加したジャパンの選手たちを軸に、新しい戦力が加わった。
 HOのジャバ・ブレグバゼはジョージア代表49キャップを持つ選手だ。ジョセフHCは「個人的にも彼のプレースタイルを気に入っている」と言った。2015年のワールドカップ前、昨年の欧州ツアー時にトイメンで戦っている同ポジションの堀江翔太は「個人的な記憶はないが、(スクラムの強い国の選手から)学ぶことがあると思う」と話した。
 BKでは、パナソニックでプレーした経験のあるSOヘイデン・パーカーが加入。WTBにゲラード・ファンデンヒーファー(ヤマハ発動機)、FBにロビー・ロビンソン(リコー)が名を連ねた。ファンデンヒーファーはブルズ、ストーマーズでのプレー経験があり、ロビンソンもハイランダーズ、チーフスで活躍した。ふたりのテクニックと経験値は、チームにとって大きそうだ。

 ジョセフHCは上位を狙う戦い方について、「クルセイダーズ、ハリケーンズなど、スーパーラグビーを制したチームはキッキングをうまく使ったチーム」としながらも、ジャパンがやってきたように、(継続するスタイルとの)バランスをとって戦う考えを示した。
 昨季はコンディションを考え、選手たちを休ませながら起用するローテーションシステムを用いてシーズンを戦ったが、2018年シーズンについては、先に起用スケジュールを確定することなく、パフォーマンスや疲労度を見ながらメンバー構成を考えることになりそうだ。トップ5入りという目標もあるだけに、チームとしての熟成も踏まえながら結果を追い求める。

 昨年はスコッドに加わらなかった山田章仁は、「(ハイランダーズ時代に)スーパーラクビーを制したことがあるコーチ陣(ジョセフHC、トニー・ブラウン コーチ)と多くの時間を過ごせることが楽しみ」と話し、「ファンと一体になる戦いをしたいし、それが楽しみ」と前向きな姿勢を示した。

 チームの始動は、日本選手権(兼トップリーグ総合順位決定トーナメント/決勝は1月13日)など国内シーズンを終えた後、選手たちが一度ラグビーを離れてリフレッシュした後になりそうだ。開幕戦は2月24日、秩父宮ラグビー場でブランビーズと激突する。

 なおスポーツテレビ局のJ SPORTSでは、サンウルブズの全試合を2018シーズンも放送することが決定。J SPORTSオンデマンドでも全試合配信される。 


<ヒト・コミュニケーションズ サンウルブズ 2018シーズンスコッド>

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稲垣啓太(パナソニック)、ヴァル アサエリ愛(パナソニック)、具智元(ホンダ)、ルアーン・スミス(トヨタ自動車)、クレイグ・ミラー(前ハイランダーズ)

【HO】
ジャバ・ブレグバゼ(ジョージア代表)、堀江翔太(パナソニック)

【LO】
グラント・ハッティング(クボタ)、姫野和樹(トヨタ自動車)、ヘル ウヴェ(ヤマハ発動機)、サム・ワイクス(パナソニック)

【FL/LO】
ヴィンピー・ファンデルヴァルト(NTTドコモ)

【FL】
エドワート・カーク(キヤノン)、布巻峻介(パナソニック)

【NO8】
ヴィリー・ブリッツ(NTTコミュニケーションズ)、リーチ マイケル(東芝)

【SH】
田中史朗(パナソニック)

【SO】
田村優(キヤノン)、ヘイデン・パーカー(前ハイランダーズ)

【CTB】
立川理道(クボタ)、ラファエレ ティモシー(コカ・コーラ)

【WTB】
ゲラード・ファンデンヒーファー(ヤマハ発動機)、福岡堅樹(パナソニック)、山田章仁(パナソニック)、レメキ ロマノ ラヴァ(ホンダ)

【FB】
ロビー・ロビンソン(リコー)

2

チーフスからサンウルブズへ移籍する日本代表主将のリーチ マイケル 
(Photo: Getty Images)

3

ワールドカップには2大会出場しているジョージア代表のジャバ・ブレグバゼ
(Photo: Getty Images)

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