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大西将太郎のTOP14優勝予想

写真:AHP/アフロ

<大西将太郎がプレーオフ進出6チームを大胆予想!そして優勝は!?>

 ラグビーフランスリーグTOP14、2017-18シーズンがついに開幕! 
 昨シーズン数多くの試合の解説を務めた元日本代表・大西将太郎氏が早くも今シーズンの展望を大胆予想! プレーオフトーナメント進出の6チーム、そしてその頂点に立つ優勝チームを独自の視点で予想してもらった。

 昨シーズンはプレーオフ争いが最後までもつれ、上位から順にラ・ロシェル、クレルモン・オーヴェルニュ、モンペリエ、RCトゥーロン、カストル・オランピックの5チームに加え、2015-16シーズン王者のラシン92が6位に滑り込む形でプレーオフ進出を果たした。準々決勝ではカストル・オランピックとモンペリエが敗れ、残り4チームで準決勝が争われることとなった。

 そして、リーグ戦を独走した伏兵ラ・ロシェルはプレーオフ準決勝で“銀河系軍団”のRCトゥーロンに敗れ、決勝ではラグビー界の“バルセロナ”クレルモン・オーヴェルニュがそのRCトゥーロンを破り、史上2度目の優勝を果たした。いずれもTOP14史に残る激闘だったと言えよう。

 今シーズンも最後まで混沌とした戦いになることは想像に難くないが、大西さんはリーグ戦を勝ち抜くであろう6チームを、そして優勝チームをどう予想するのだろうか。各チームの昨シーズンの戦いぶりだけでなく新たな補強などの情報も踏まえ、語っていただいた。

「僕が予想するプレーオフ進出チームは、RCトゥーロン、クレルモン・オーヴェルニュ、モンペリエ、ラ・ロシェル、ラシン92、リヨンの6チームです。

 RCトゥーロンは今シーズンも補強を行い、新しい選手と新ヘッドコーチのもとプレーオフには必ず進出してくれるのではないかと思います。そしてプレーオフの常連でディフェンディングチャンピオンのクレルモンは安定していますので、もちろんここに入れました。

 モンペリエには僕が好きな選手がたくさんいますし、ヴァーン・コッター新ヘッドコーチのもと新しいラグビーをして、昨シーズンのラ・ロシェルのような安定感でプレーオフに進出するのではないかと思っています。そしてそのラ・ロシェルは、昨シーズンの躍進は予想外の部分がありましたが、結果が自信となって今シーズンに表れれば好調をキープするのではないかと思います。ラシン92はトップ6には入るでしょうが、優勝は遠いかもしれません。

 もう1チームとして僕は期待も込めてリヨンを入れました。昨シーズン僕がフランスに取材に行った時、RCトゥーロンの相手がリヨンだったんです。いいラグビーをしていましたし、今シーズンはそのRCトゥーロンからFL(フランカー)リアム・ギル(オーストラリア)が移籍し加入することになりましたので、彼がチームのリーダー役となり周りの選手のよさを引き出してリヨンがトップ6に入ればさらにTOP14がおもしろくなると思い、この6チームにさせていただきました。

 優勝予想はRCトゥーロンです。少しありきたりかもしれませんが、今シーズンの補強具合と総合力、そして長いシーズンでケガも疲労も出る中での層の厚さは他のチームに比べると抜きん出ています。リーグ戦では不安定な戦いもあるかもしれませんが、プレーオフに入ればそういった総合力も出て最終的にはRCトゥーロンが優勝するのではないかと思います。

 もちろんクレルモンも連覇を狙ってくるでしょうしそれだけの力はあると思いますが、TOP14は連覇が難しいリーグですので、クレルモンが優勝した昨シーズン決勝の悔しさをバネに、最後はRCトゥーロンが優勝するのではないかと予想しています」

 大西将太郎さんが予想した通り、RCトゥーロンが優勝するのか、それともクレルモン・オーヴェルニュが連覇するのか、昨シーズンのラ・ロシェルのように伏兵が現れるのか、今シーズンのTOP14から目が離せない。

新加入リアム・ギル(リヨン)  写真:AHP/アフロ

◆◆ WOWOW番組情報 ◆◆◆

★「ラグビー フランスリーグ TOP14」
ラグビー世界最高峰のプロリーグ「TOP14」。上位チームの試合を中心に毎節2試合放送! 

第2節:
スタッド・フランセvsラ・ロシェル 9/2(土)深夜1:15〜 [WOWOWプライム]
※9/2(土)夜11:40〜 WOWOWメンバーズオンデマンドで先行ライブ配信
クレルモン・オーヴェルニュvsRCトゥーロン 9/3(日)夜11:45〜 [WOWOWプライム]
※生中継
第3節:
RCトゥーロンvsトゥールーズ 9/10(日)夜11:35〜 [WOWOWプライム]※生中継
ラ・ロシェルvsクレルモン・オーヴェルニュ 9/10(日)深夜2:05〜[WOWOWプライム]
※9/9(土)夜9:40〜 WOWOWメンバーズオンデマンドで先行ライブ配信

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