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ラグビー王国でITMカップ開幕 オークランド加入の茂野がデビュー!

ITMカップで火花を散らす地方代表14チームの主将たち(Photo: Getty Images)



 ニュージーランドのオークランドに加入し、同国内最高峰大会のITMカップにチャレンジしているSH茂野海人(NECグリーンロケッツ)が、8月13日にインバーカーギルでおこなわれたオープニングゲーム(対サウスランド)にベンチ入りし、途中出場して念願のデビューを果たした。

 名門ジャージーの21番をつけた茂野は、同点に追いついたあとの後半27分からプレー。オールブラックのCTBジョージ・モアラをサポートしようとして惜しくも落球し、果敢にタックルするもノットロールアウェイの反則をとられ相手に得点機を与えたシーンもあったが、その後は、テンポのよいピンポイントパスと積極的な走りを披露した。

 8年ぶりの優勝をめざすオークランドだが、試合は23-23で引き分け。ノーサイド直前にPGチャンスを得たものの、ベンチに退いたSHジョノ・ヒッキーに代わってキッカーを務めたSOミッチ・ハントが左に外し、敵地での白星を逃した。
 オークランドは次節(8月23日)、ホームで昨季王者のタラナキに挑む。


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